Medo, ansiedade, pânico

medo

Uma questão importante a esclarecer é a frequente confusão entre medo e ansiedade, ou mesmo a inversão do processo psicofisiológico que liga a percepção de um estímulo ameaçador à reação fisiológica de ativação do organismo a essa sensação. O medo é uma percepção que ativa respostas fisiológicas, sendo o mais imediato o aumento dos batimentos cardíacos, da frequência respiratória e do reflexo eletrogalvânico, que ativa o organismo, na ordem de milésimos de segundo, para qualquer fuga ou luta.

Quando o conjunto dessas reações é guardado por mais tempo da resposta imediata ao estímulo, é definido ansiedade. Portanto, a ansiedade não é uma reação patológica, mas a resposta de ativação natural
do sujeito a um sentimento de ameaça. Torna-se patológico apenas quando ultrapassa o limiar da funcionalidade,
levando o organismo a uma verdadeira inclinação psicofisiológica: pânico.

Às vezes, em indivíduos que experimentaram ataques de pânico repetidamente, uma ativação saudável da ansiedade é experimentada com medo, porque é interpretada como um prelúdio para uma escalada psicofisiológica que leva ao ataque de pânico.. Em outros casos, a ansiedade pode ser consistentemente alta devido a vários tipos de estressores.

O indivíduo sente uma sensação permanente de ameaça, temendo que a condição possa irromper em pânico a qualquer momento. O medo e a ansiedade, portanto, influenciam-se mutuamente de forma circular, um é o efeito do outro, mas o efeito pode, por sua vez, transformar-se em causa. O que faz a diferença, no entanto, é que se você aprender a administrar o medo, você também controlará a ansiedade, enquanto se você tentar reduzir apenas a ansiedade, você não removerá o medo. Como o notável neurocientista Antonio Damásio escreve, se uma pessoa com medo patológico é sedada no suas reações de ansiedade, a ativação fisiológica é bloqueada, mas a percepção do medo não é eliminada. É como engessar alguém e depois submetê-lo a estímulos ameaçadores; ele não será capaz de reagir, mas sentirá medo (além disso, a sedação medicamentosa por meio de ansiolíticos geralmente leva, após alguns meses, a efeitos paradoxais, alimentando a ansiedade em vez de reduzi-la).

Também podemos aprender uma técnica de relaxamento: isso, desde que possa ser aplicado a um ataque de medo, controla minha reação, mas não altera minha percepção. O trabalho de pesquisa no campo clínico sobre o tratamento de distúrbios fóbicos e ataques de pânico contribuiu para o desenvolvimento de protocolos estratégicos de terapia breve aplicados a dezenas de milhares de casos em todas as partes do mundo com sucessos decididamente altos: em
mais de 96% dos casos atingiram a extinção total do transtorno em poucos meses. Isso demonstra como a efetiva superação do medo e da ansiedade incapacitantes além de um determinado limiar requer uma mudança nas percepções do sujeito sobre o que é vivenciado como assustador, produzindo um realinhamento dos parâmetros fisiológicos de ativação do organismo dentro dos limiares funcionais.

Essa condição, ou a transformação do que é assustador em algo administrável, restaura o senso de controle da pessoa sobre si mesma e sobre a circunstância que teme. Além disso, o mecanismo de ansiedade é mantido dentro de um limite para que uma ativação adaptativa útil e saudável à circunstância permaneça.

 

Giorgio Nardone
(cofundador e diretor do Centro de Terapia Estratégica)
baseado no livro Medo de decisões (2014)

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